秘境「クアトロ・シエネガス」の魅力!青く輝く泉と真っ白な砂漠

メキシコの秘境「クアトロ・シエネガス」には、絶景に加え、なんとあのNASAによって「最も火星に近い生態系エリア」とされた、とっても不思議な生態系が存在しています。

この記事では、クアトロ・シエネガスの魅力について、余すところなく紹介します!

「Cuatro Cienegas(クアトロ・シエネガス)」とは?

メキシコ北部にある「クアトロ・シエネガス」は、知られざる絶景スポットです。

クアトロ・シエネガスとは、「4つの湿地」という意味。このあたりには、広大な湿地帯が広がっています。

海外からも、多くの人がこの美しい湿地帯を見るため、この地を訪れます。アクセスが悪いこともあり、メキシコ人の間でもあまり知られていない「秘境スポット」です。

クアトロ・シエネガスは固有種の宝庫

美しい景色や風景ばかりが注目されるクアトロ・シエネガスですが、実は生物学的にも非常に重要な「固有値の宝庫」でもあります。

砂漠地帯や山によって外界から隔絶されたことによって、このような独自の生態系を持つ場所になりました。

ここには、植物と動物を合わせて150種類以上の固有種(その場所にしか生息・育成していない種)が存在し、国の自然保護区にも指定されています。

このエリアの生物形態の適応性がとてもユニークなことから、なんと、あのNASAによって「このエリアの生物の調査は、火星での生命発見に役立つ」とされ、直々にNASAによって生態系の調査が行われています。

クアトロ・シエネガスには、「可能性として考えられる火星の生き物」に最も近い生態系が存在しているのです!

そう考えると、なんだかワクワクするスポットですね。

クアトロシエネガスのメインの見どころ

Poza Azul(ポサ・アスル)

ポサ・アスルは、「青い泉」という意味の、最も有名なスポットです。

湿地の中にあり、そばに建てられた展望台から眺めることができます。

その名の通り、真っ青!

宝石のように輝く水がとても美しい、クアトロ・シエネガスの目玉の見どころです。

止めどなく透明な水が湧き、水面が太陽にキラキラと輝くその美しさは、まるで本物の宝石のようです。

深さは、5,6mほどあるようです。泳ぐことはできないので、眺めるだけです。

Las dunas de yeso(ラス・ドゥーナス・デ・イェソ)

「石膏(セッコウ)の砂漠」という意味のこの場所には、メキシコで最も美しい、真っ白な砂漠が広がっています。

白い砂の正体は、その名の通り、石膏の主成分である硫酸カルシウムです。

メキシコで最大の白砂漠で、アメリカ大陸全体では第三位です。

さらに巨大な白砂漠としては、アメリカのニューメキシコ州にある「ホワイト・サンズ・ナショナルパーク」が有名ですね。

また、白砂漠の真ん中には、自然の「石膏の城」が立っていて、上に登ることもできます。

上の写真で見るとサイズがわからないのですが、意外と大きいです。

登れます!

↑ 上から見た景色

もしかしたら、この「石膏の城」は、世界最大の石膏像かもしれませんね。

青空にとても映えるスポットです!

クアトロ・シエネガス周辺のその他の見どころ

La Poza de la Becerra

「子牛のプール」という意味のこの泉。

たくさんの固有種が存在する、生物学的にとても重要なスポットです。

写真に映っているのは、ここでしか見られないスッポンの仲間です。

ここに、NASAの調査員が来ているのかな~。

Poza Churince

ポサ・チュリンセは、観光客が泳ぐことのできる「温泉」が湧いている場所です。

しかし、水温は温水プール程度でぬるく、風も強い地域なので、少し寒いかもしれません。

人が入るので、水は濁っていますが、メキシコの天然温泉に入りたい人は行ってみてください。

Las Playitas

ここは、村の近くに広がる広大な湿地エリアです。

得に目だった見どころはないので、ツアーで行くことはあまりありません。

しかし、このあたりの水の透明度も素晴らしく、水の中を覗き込むとたくさんの魚を見つけることができます。

こんなに透明度の高い川は、なかなか見られません。

やはり、この場所から水が湧き出ているので、濁ることがないんですね。

まとめ

クアトロ・シエネガスは、数々の美しい絶景スポットに加え、世界にここにしかない独自の生態系を持つ魅力あふれる場所です。

アクセスが悪いため、まだ観光客もあまりいない穴場の秘境。

自力で行くのは少し大変ですが、辿り着いた先には、素晴らしい景色が待っています!

行き方については、こちらの記事を参考にしてください。
メキシコの白い砂漠と泉の絶景「クアトロ・シエネガス」への行き方

以上、魅力あふれるメキシコの秘境、クアトロ・シエネガスの魅力まとめでした。

秘境が好きな人は、ぜひ行ってみてください!